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4 maneras útiles de guiar a tu hijo universitario para que duerma mejor

Así es como se les ayuda a dormir mejor por su cuenta

Mi hijo tiene 16 años, y está empezando a pensar mucho en la universidad. Es difícil para mí creer que en un par de años se dirigirá a la escuela, vivirá en un dormitorio y será responsable de sí mismo a diario.

Por muy emocionados que estemos por ellos, no es fácil dejar que nuestros hijos se vayan solos. Nos preocupamos por cómo se cuidarán a sí mismos, y por las decisiones que tomarán sin nosotros a su lado. Dormir para los adolescentes no es fácil. Hace poco hablé de algunos de esos problemas de sueño de los adolescentes. Y el sueño puede complicarse aún más cuando los chicos se van a la escuela. Por primera vez, están realmente a cargo de administrar sus propios horarios de sueño.

Aquí hay algunos consejos para ayudar a su hijo a manejar esta nueva responsabilidad de su sueño:

Envíalos con el equipo de dormir adecuado

Me gusta decir: el sueño es una actividad de rendimiento. Para hacerlo bien, necesitamos el equipo adecuado. Eso es tan cierto para tu hijo universitario en su dormitorio como para tu familia en casa. Es importante darle a los chicos de la universidad todas las ventajas para dormir bien. Eso comienza con un equipo para dormir de alta calidad.

COLCHÓN: Si su hijo vive en un dormitorio, es probable que no pueda elegir un colchón; se le proporcionará. También hay una buena posibilidad de que no sea un colchón especialmente bueno. Me encantaría que las universidades invirtieran en colchones de alta calidad, y tal vez algunas lo hagan. Pero no puedes contar con ello.

Aún así, hay cosas que puede hacer para ayudar a asegurar que el colchón de su hijo en la escuela sea más cómodo, saludable y que promueva el sueño.

Consigue una funda de colchón . Esto es algo imprescindible para la higiene, bueno para la salud general y el sueño de su hijo. El polvo, la suciedad y los microcristales que viven en los colchones pueden desencadenar alergias, que pueden interferir con el sueño (sin mencionar su capacidad para concentrarse en ese examen biológico). La mayoría de las camas de los dormitorios son de tamaño XL, pero consulte con el personal de la universidad antes de comprarlas.

Escoge una tapa de colchón . Las cubiertas de colchón pueden añadir tanto confort como soporte a cualquier colchón, incluyendo aquellas camas de dormitorio tal vez menos que estelares. Vienen en diferentes tipos, incluyendo látex, espuma con memoria y plumón, cada uno con una sensación y firmeza diferentes. El tipo adecuado depende de las necesidades individuales de su hijo para la comodidad y el apoyo. (Si necesita refrescar la diferencia entre comodidad y soporte , lea mi manual para elegir el colchón adecuado).

Hay una gran posibilidad de que no conozcas la condición y características del colchón de tu hijo en la escuela antes del día de la mudanza. En un mundo perfecto, harías que tu hijo probara el colchón de su escuela de antemano. Para la mayoría de los habitantes de los dormitorios, eso probablemente no es realista. Obtén información de antemano sobre su comodidad de sueño y sus preferencias, ¿les gusta una cama blanda (plumón) o una más firme (látex)? ¿Ya están usando espuma de memoria en casa?

Si tu hijo universitario vive fuera del campus, lo más probable es que puedas elegir su colchón (porque lo comprarás para su apartamento). Usando mi guía para elegir un colchón, invierte en el colchón de mejor calidad para tu presupuesto. La mayoría de los adolescentes y adultos jóvenes saludables son durmientes resistentes con cuerpos que aún no han resistido el desgaste que hace que un colchón de alta calidad sea tan esencial para los adultos mayores. No estoy sugiriendo que debes comprar un colchón de primera calidad para tu hijo universitario (hazlo por ti mismo, si puedes). Pero optar automáticamente por la opción más barata no es la mejor opción, si puedes permitirte hacer otra cosa.

Recuerde que está invirtiendo en el sueño de su hijo en uno de los períodos de desarrollo más críticos de su vida. Y los colchones de mayor calidad durarán más que los de menor calidad. Un colchón bien hecho comprado durante sus años de universidad durará hasta 7 u 8 años. Eso es suficiente kilometraje de colchón para llevarlos hasta bien entrados los veinte años, durmiendo en una gran cama.

ALMOHADA: Si no estás eligiendo el colchón en el que tu hijo universitario va a dormir, su almohada es la pieza más importante del equipo de dormir que elegirás. La correcta marcará una gran diferencia en cuanto a la comodidad y la calidad de su sueño. Una buena almohada ayuda a su hijo a mantener una postura de sueño saludable, manteniendo el cuerpo alineado y evitando las molestias físicas y el sueño agitado que se produce por una almohada incorrecta.

Utiliza mi guía “Cómo elegir una almohada” con tu hijo que va a la universidad para identificar la mejor almohada para sus necesidades individuales. No te limites a coger la almohada más barata que encuentres en el pasillo de esa tienda de cajas grandes donde te estás cargando el equipo de la universidad. Resiste la tentación de coger una almohada vieja de tu cama de invitados y mandarla a la universidad. Vale la pena invertir en la almohada de mejor calidad para tu presupuesto. Recuerde, las almohadas normalmente necesitan ser reemplazadas cada 18 meses más o menos. (Las almohadas de espuma con memoria son la excepción; durarán unos 3 años.) La almohada con la que su hijo empiece el primer año no la verá hasta la graduación. Prepárese para reemplazar la almohada de su colega al menos una vez durante un período universitario de cuatro años.

HOJAS Y CAMA : Es probable que su hijo en edad universitaria quiera opinar sobre estas selecciones, en gran parte por motivos de estilo. ¡Eso es genial! Sólo asegúrese de no comprometer la calidad. Dormir en telas naturales -algodón, franela, lana- hace que la noche sea más cómoda y descansada. Estas telas transpirables hacen un trabajo superior al permitir que el cuerpo regule su temperatura de manera efectiva mientras duerme. El papel de la temperatura en el sueño es importante, y a veces se pasa por alto. Especialmente en dormitorios y apartamentos donde los estudiantes no pueden controlar la temperatura de sus habitaciones, la ropa de cama adecuada puede marcar una gran diferencia. Y asegúrense de tener al menos dos juegos completos de sábanas, para que les sea más fácil lavar la ropa de cama más a menudo.

Ayudarles a controlar su entorno de sueño

Afrontémoslo, las residencias universitarias no son precisamente propicias para un sueño saludable. Tu chico de la universidad vivirá en una habitación cercana con un compañero, en un edificio y un campus lleno de jóvenes adultos despiertos a todas horas de la noche, estudiando, festejando, siendo ruidosos y tontos, y desahogándose.

Se necesitará algo más que una buena almohada para ayudar a tu hijo a dormir bien cuando esté en la escuela. Unas pocas herramientas adicionales metidas en su maleta pueden ayudarles a manejar mejor su entorno de sueño, a pesar de todas las cosas que no pueden controlar.

Máscara de ojos: Para cuando su compañero de cuarto se levante tarde para estudiar, y su hijo quiera dormir. Una herramienta simple y esencial que es de gran ayuda para que su hijo tenga la oscuridad que su cuerpo necesita para producir la melatonina, la hormona del sueño.

Tapones para los oídos: ¿No querrías un suministro de estos si estuvieras viviendo en un dormitorio? Sí que querría. Tengan en cuenta que cualquiera que sufra de tinnitus o que sea susceptible de infecciones de oído no debería dormir con tapones.

Terapia de sueño portátil al lado de la cama : Soy un gran partidario de activar todos los sentidos para ayudar con el sueño. Por eso soy tan fan del Sistema de Sueño iHome Zenergy, que tiene luces, sonidos y olores que promueven el sueño. (Para mayor información, consulto con iHome como experto en sueño.) Tiene una aplicación para smartphones que tus hijos pueden usar para personalizar su experiencia de sueño, y una alarma de despertador gradual para ayudarles a hacer esa clase de media mañana. ¿Piensas conseguirle a tu hijo universitario un despertador normal y anticuado para su cama? Sáltatelo y haz esto en su lugar.

Rastreador de sueño . No considero que un dispositivo de rastreo del sueño sea esencial para todos los chicos que van a la universidad. Algunos chicos en edad universitaria no se acordarán de usarlo. Pero si tu hijo es del tipo que se dedica a rastrear su sueño (y muchos lo harán), entonces un rastreador del sueño es una gran manera de mantenerlo atento a su descanso nocturno y proporcionarle información procesable sobre su sueño. Mi rastreador favorito es el SleepScore Max, que es de lejos el rastreador más preciso que he visto. Le da información personalizada a tu estudiante universitario y le ayuda a establecer metas. Puedo dar fe de los consejos para dormir que ofrece, ¡ya que yo ayudé a crearlos!

Prepáralos para manejar el tiempo de pantalla lejos de ti

Probablemente tienes una política de tiempo de pantalla en tu casa. Sé que la tenemos en la nuestra. Habiendo criado a un adolescente en la era de los smartphones y las redes sociales, también sabes que estas políticas pueden ser difíciles de aplicar.

Les compré a mis hijos adolescentes un par de mis gases de sueño Luminere, con tecnología de bloqueo de luz azul. (Yo también los uso, cuando miro las pantallas por la noche.) Estas gafas bloquean la luz azul supresora de melatonina y promotora de la alerta que las pantallas de nuestros smartphones y tabletas tienen en altas concentraciones.

Estas gafas son una gran idea para un chico que va a la universidad y que suele mirar las pantallas muy tarde, pero no le importará llevar estas gafas de aspecto retro para su uso en la pantalla por la noche.

Hablando con su estudiante universitario sobre el sueño

Así que, hemos cubierto el equipo y los aparatos. Ahora veamos lo que queremos que nuestros hijos sepan, y cómo queremos que piensen en el sueño mientras se aventuran a salir por su cuenta por primera vez.

En primer lugar, es importante que los padres (y abuelos) recuerden un par de puntos importantes.

Los universitarios son casi exclusivamente cronotipos nocturnos (En mi libro, El poder de cuando , llamo a este cronotipo de lobo, para describir la noche favoreciendo a las personas que están alerta a medianoche y arrastrando antes de las 10 a.m.). Los cambios biológicos que causan esta preferencia por las tardes en vez de las mañanas se producen al comienzo de la adolescencia y ni siquiera comienzan un cambio hacia una preferencia por tiempos más tempranos hasta alrededor de los 20 años. Ese retroceso es gradual y puede llevar años. Por otra parte, algunos adultos jóvenes permanecen como lobos durante toda su vida adulta (yo soy uno de ellos.) Por supuesto, hay un León ocasional (preferencia por las mañanas tempranas) en la mezcla de edad universitaria, pero es una rareza.

No es realista esperar que incluso el estudiante universitario más disciplinado y motivado funcione con los hábitos y patrones de sueño y vigilia de un adulto . Cuando hables con tus hijos universitarios sobre el sueño, ten en cuenta la realidad de su biología y su madurez emocional. Cuando trabajen con adultos jóvenes para establecer metas para el sueño, no dejen que el perfecto sea el enemigo del bueno .

Recuérdales, no sólo pensar en el sueño a la hora de dormir . Anime a su adolescente que va a la universidad a pensar en el sueño como una parte interrelacionada de todo su día. Con demasiada frecuencia, muchos de nosotros caemos en la idea de que el sueño es una parte compartimentada de la vida o, peor aún, una pizarra en blanco donde no pasa nada. La realidad es que el sueño afecta todos los aspectos de nuestras vidas: nuestra salud, nuestras habilidades mentales, emocionales e intelectuales, nuestras relaciones. Y la forma en que vivimos durante el día afecta a la forma en que dormimos. Cuanto antes empiecen nuestros jóvenes adultos a pensar en el sueño de esta manera, mejor estarán.

Por ejemplo, una investigación recién publicada sugiere que los adolescentes que siguen una dieta mediterránea pueden obtener mejores notas debido a la influencia positiva que tiene una dieta mediterránea en la calidad del sueño .

Recuérdele a su estudiante universitario que comer bien, hacer ejercicio, ser moderado con el alcohol, limitar la cafeína y el azúcar, no son sólo buenas prácticas por derecho propio, sino que cada una de ellas también ayudará a proteger y mejorar el sueño. Y ese mejor sueño ayudará a su estudiante universitario a sentirse y desempeñarse mejor en todos los aspectos de su vida, desde lo académico hasta las relaciones sociales y los deportes.

Anímelos a establecer horarios realistas . Hable con sus hijos sobre su biología del sueño, y describa lo que significa ser un Lobo viviendo en un mundo que está abrumadoramente configurado para los Osos (el cronotipo medio que se aplica a la mayoría de los adultos). La universidad suele significar una gran mejora con respecto al instituto en cuanto a la hora de empezar las clases. Pero sigue siendo una buena idea que los estudiantes universitarios planifiquen sus horarios matutinos de forma pensativa y realista, teniendo en cuenta sus preferencias individuales en cuanto a la hora de acostarse y de levantarse. Inscribirse en una clase de las 8 a.m. a la que asisten de manera menos perfecta es probable que sea mucho menos valioso que una clase de las 10 a.m. que pueden hacer regularmente. Especialmente en su primer año o dos, un horario realista y adecuado para dormir puede ayudar a los estudiantes universitarios a adaptarse a la gestión de sus rutinas por su cuenta, sin poner el listón muy alto, demasiado rápido.

Motivarlos a dormir mejor, usando sus propios intereses . La universidad es un momento increíble para que los jóvenes descubran y profundicen sus pasiones. Usted sabe mucho sobre lo que motiva e interesa a su hijo en edad universitaria. Dado que el sueño está tan conectado a cada parte de la vida, puedes argumentar con fuerza cómo el sueño es importante para lo que más les importa.

¿Tienes un atleta? Concéntrate en cómo el sueño mejora el rendimiento físico y atlético competitivo, incluyendo la velocidad, la potencia y el tiempo de reacción.

¿Tu hijo está contemplando la posibilidad de estudiar medicina? Hazles saber cómo el sueño afecta la memoria, el aprendizaje y las habilidades analíticas.

¿Padre de un dramaturgo o músico en ciernes? Explícales cómo el sueño aumenta la creatividad.

Lo que sea que haga tu estudiante universitario, lo hará mejor, más feliz y con menos estrés, cuando tenga suficiente sueño de alta calidad.