Saltar al contenido

4 maneras √ļtiles de guiar a tu hijo universitario para que duerma mejor

Así es como se les ayuda a dormir mejor por su cuenta

Mi hijo tiene 16 a√Īos, y est√° empezando a pensar mucho en la universidad. Es dif√≠cil para m√≠ creer que en un par de a√Īos se dirigir√° a la escuela, vivir√° en un dormitorio y ser√° responsable de s√≠ mismo a diario.

Por muy emocionados que estemos por ellos, no es f√°cil dejar que nuestros hijos se vayan solos. Nos preocupamos por c√≥mo se cuidar√°n a s√≠ mismos, y por las decisiones que tomar√°n sin nosotros a su lado. Dormir para los adolescentes no es f√°cil. Hace poco habl√© de algunos de esos problemas de sue√Īo de los adolescentes. Y el sue√Īo puede complicarse a√ļn m√°s cuando los chicos se van a la escuela. Por primera vez, est√°n realmente a cargo de administrar sus propios horarios de sue√Īo.

Aqu√≠ hay algunos consejos para ayudar a su hijo a manejar esta nueva responsabilidad de su sue√Īo:

Envíalos con el equipo de dormir adecuado

Me gusta decir: el sue√Īo es una actividad de rendimiento. Para hacerlo bien, necesitamos el equipo adecuado. Eso es tan cierto para tu hijo universitario en su dormitorio como para tu familia en casa. Es importante darle a los chicos de la universidad todas las ventajas para dormir bien. Eso comienza con un equipo para dormir de alta calidad.

COLCH√ďN: Si su hijo vive en un dormitorio, es probable que no pueda elegir un colch√≥n; se le proporcionar√°. Tambi√©n hay una buena posibilidad de que no sea un colch√≥n especialmente bueno. Me encantar√≠a que las universidades invirtieran en colchones de alta calidad, y tal vez algunas lo hagan. Pero no puedes contar con ello.

A√ļn as√≠, hay cosas que puede hacer para ayudar a asegurar que el colch√≥n de su hijo en la escuela sea m√°s c√≥modo, saludable y que promueva el sue√Īo.

Consigue una funda de colch√≥n . Esto es algo imprescindible para la higiene, bueno para la salud general y el sue√Īo de su hijo. El polvo, la suciedad y los microcristales que viven en los colchones pueden desencadenar alergias, que pueden interferir con el sue√Īo (sin mencionar su capacidad para concentrarse en ese examen biol√≥gico). La mayor√≠a de las camas de los dormitorios son de tama√Īo XL, pero consulte con el personal de la universidad antes de comprarlas.

Escoge una tapa de colch√≥n . Las cubiertas de colch√≥n pueden a√Īadir tanto confort como soporte a cualquier colch√≥n, incluyendo aquellas camas de dormitorio tal vez menos que estelares. Vienen en diferentes tipos, incluyendo l√°tex, espuma con memoria y plum√≥n, cada uno con una sensaci√≥n y firmeza diferentes. El tipo adecuado depende de las necesidades individuales de su hijo para la comodidad y el apoyo. (Si necesita refrescar la diferencia entre comodidad y soporte , lea mi manual para elegir el colch√≥n adecuado).

Hay una gran posibilidad de que no conozcas la condici√≥n y caracter√≠sticas del colch√≥n de tu hijo en la escuela antes del d√≠a de la mudanza. En un mundo perfecto, har√≠as que tu hijo probara el colch√≥n de su escuela de antemano. Para la mayor√≠a de los habitantes de los dormitorios, eso probablemente no es realista. Obt√©n informaci√≥n de antemano sobre su comodidad de sue√Īo y sus preferencias, ¬Ņles gusta una cama blanda (plum√≥n) o una m√°s firme (l√°tex)? ¬ŅYa est√°n usando espuma de memoria en casa?

Si tu hijo universitario vive fuera del campus, lo m√°s probable es que puedas elegir su colch√≥n (porque lo comprar√°s para su apartamento). Usando mi gu√≠a para elegir un colch√≥n, invierte en el colch√≥n de mejor calidad para tu presupuesto. La mayor√≠a de los adolescentes y adultos j√≥venes saludables son durmientes resistentes con cuerpos que a√ļn no han resistido el desgaste que hace que un colch√≥n de alta calidad sea tan esencial para los adultos mayores. No estoy sugiriendo que debes comprar un colch√≥n de primera calidad para tu hijo universitario (hazlo por ti mismo, si puedes). Pero optar autom√°ticamente por la opci√≥n m√°s barata no es la mejor opci√≥n, si puedes permitirte hacer otra cosa.

Recuerde que est√° invirtiendo en el sue√Īo de su hijo en uno de los per√≠odos de desarrollo m√°s cr√≠ticos de su vida. Y los colchones de mayor calidad durar√°n m√°s que los de menor calidad. Un colch√≥n bien hecho comprado durante sus a√Īos de universidad durar√° hasta 7 u 8 a√Īos. Eso es suficiente kilometraje de colch√≥n para llevarlos hasta bien entrados los veinte a√Īos, durmiendo en una gran cama.

ALMOHADA: Si no est√°s eligiendo el colch√≥n en el que tu hijo universitario va a dormir, su almohada es la pieza m√°s importante del equipo de dormir que elegir√°s. La correcta marcar√° una gran diferencia en cuanto a la comodidad y la calidad de su sue√Īo. Una buena almohada ayuda a su hijo a mantener una postura de sue√Īo saludable, manteniendo el cuerpo alineado y evitando las molestias f√≠sicas y el sue√Īo agitado que se produce por una almohada incorrecta.

Utiliza mi gu√≠a “C√≥mo elegir una almohada” con tu hijo que va a la universidad para identificar la mejor almohada para sus necesidades individuales. No te limites a coger la almohada m√°s barata que encuentres en el pasillo de esa tienda de cajas grandes donde te est√°s cargando el equipo de la universidad. Resiste la tentaci√≥n de coger una almohada vieja de tu cama de invitados y mandarla a la universidad. Vale la pena invertir en la almohada de mejor calidad para tu presupuesto. Recuerde, las almohadas normalmente necesitan ser reemplazadas cada 18 meses m√°s o menos. (Las almohadas de espuma con memoria son la excepci√≥n; durar√°n unos 3 a√Īos.) La almohada con la que su hijo empiece el primer a√Īo no la ver√° hasta la graduaci√≥n. Prep√°rese para reemplazar la almohada de su colega al menos una vez durante un per√≠odo universitario de cuatro a√Īos.

HOJAS Y CAMA : Es probable que su hijo en edad universitaria quiera opinar sobre estas selecciones, en gran parte por motivos de estilo. ¬°Eso es genial! S√≥lo aseg√ļrese de no comprometer la calidad. Dormir en telas naturales -algod√≥n, franela, lana- hace que la noche sea m√°s c√≥moda y descansada. Estas telas transpirables hacen un trabajo superior al permitir que el cuerpo regule su temperatura de manera efectiva mientras duerme. El papel de la temperatura en el sue√Īo es importante, y a veces se pasa por alto. Especialmente en dormitorios y apartamentos donde los estudiantes no pueden controlar la temperatura de sus habitaciones, la ropa de cama adecuada puede marcar una gran diferencia. Y aseg√ļrense de tener al menos dos juegos completos de s√°banas, para que les sea m√°s f√°cil lavar la ropa de cama m√°s a menudo.

Ayudarles a controlar su entorno de sue√Īo

Afront√©moslo, las residencias universitarias no son precisamente propicias para un sue√Īo saludable. Tu chico de la universidad vivir√° en una habitaci√≥n cercana con un compa√Īero, en un edificio y un campus lleno de j√≥venes adultos despiertos a todas horas de la noche, estudiando, festejando, siendo ruidosos y tontos, y desahog√°ndose.

Se necesitar√° algo m√°s que una buena almohada para ayudar a tu hijo a dormir bien cuando est√© en la escuela. Unas pocas herramientas adicionales metidas en su maleta pueden ayudarles a manejar mejor su entorno de sue√Īo, a pesar de todas las cosas que no pueden controlar.

M√°scara de ojos: Para cuando su compa√Īero de cuarto se levante tarde para estudiar, y su hijo quiera dormir. Una herramienta simple y esencial que es de gran ayuda para que su hijo tenga la oscuridad que su cuerpo necesita para producir la melatonina, la hormona del sue√Īo.

Tapones para los o√≠dos: ¬ŅNo querr√≠as un suministro de estos si estuvieras viviendo en un dormitorio? S√≠ que querr√≠a. Tengan en cuenta que cualquiera que sufra de tinnitus o que sea susceptible de infecciones de o√≠do no deber√≠a dormir con tapones.

Terapia de sue√Īo port√°til al lado de la cama : Soy un gran partidario de activar todos los sentidos para ayudar con el sue√Īo. Por eso soy tan fan del Sistema de Sue√Īo iHome Zenergy, que tiene luces, sonidos y olores que promueven el sue√Īo. (Para mayor informaci√≥n, consulto con iHome como experto en sue√Īo.) Tiene una aplicaci√≥n para smartphones que tus hijos pueden usar para personalizar su experiencia de sue√Īo, y una alarma de despertador gradual para ayudarles a hacer esa clase de media ma√Īana. ¬ŅPiensas conseguirle a tu hijo universitario un despertador normal y anticuado para su cama? S√°ltatelo y haz esto en su lugar.

Rastreador de sue√Īo . No considero que un dispositivo de rastreo del sue√Īo sea esencial para todos los chicos que van a la universidad. Algunos chicos en edad universitaria no se acordar√°n de usarlo. Pero si tu hijo es del tipo que se dedica a rastrear su sue√Īo (y muchos lo har√°n), entonces un rastreador del sue√Īo es una gran manera de mantenerlo atento a su descanso nocturno y proporcionarle informaci√≥n procesable sobre su sue√Īo. Mi rastreador favorito es el SleepScore Max, que es de lejos el rastreador m√°s preciso que he visto. Le da informaci√≥n personalizada a tu estudiante universitario y le ayuda a establecer metas. Puedo dar fe de los consejos para dormir que ofrece, ¬°ya que yo ayud√© a crearlos!

Prep√°ralos para manejar el tiempo de pantalla lejos de ti

Probablemente tienes una política de tiempo de pantalla en tu casa. Sé que la tenemos en la nuestra. Habiendo criado a un adolescente en la era de los smartphones y las redes sociales, también sabes que estas políticas pueden ser difíciles de aplicar.

Les compr√© a mis hijos adolescentes un par de mis gases de sue√Īo Luminere, con tecnolog√≠a de bloqueo de luz azul. (Yo tambi√©n los uso, cuando miro las pantallas por la noche.) Estas gafas bloquean la luz azul supresora de melatonina y promotora de la alerta que las pantallas de nuestros smartphones y tabletas tienen en altas concentraciones.

Estas gafas son una gran idea para un chico que va a la universidad y que suele mirar las pantallas muy tarde, pero no le importar√° llevar estas gafas de aspecto retro para su uso en la pantalla por la noche.

Hablando con su estudiante universitario sobre el sue√Īo

As√≠ que, hemos cubierto el equipo y los aparatos. Ahora veamos lo que queremos que nuestros hijos sepan, y c√≥mo queremos que piensen en el sue√Īo mientras se aventuran a salir por su cuenta por primera vez.

En primer lugar, es importante que los padres (y abuelos) recuerden un par de puntos importantes.

Los universitarios son casi exclusivamente cronotipos nocturnos (En mi libro, El poder de cuando , llamo a este cronotipo de lobo, para describir la noche favoreciendo a las personas que est√°n alerta a medianoche y arrastrando antes de las 10 a.m.). Los cambios biol√≥gicos que causan esta preferencia por las tardes en vez de las ma√Īanas se producen al comienzo de la adolescencia y ni siquiera comienzan un cambio hacia una preferencia por tiempos m√°s tempranos hasta alrededor de los 20 a√Īos. Ese retroceso es gradual y puede llevar a√Īos. Por otra parte, algunos adultos j√≥venes permanecen como lobos durante toda su vida adulta (yo soy uno de ellos.) Por supuesto, hay un Le√≥n ocasional (preferencia por las ma√Īanas tempranas) en la mezcla de edad universitaria, pero es una rareza.

No es realista esperar que incluso el estudiante universitario m√°s disciplinado y motivado funcione con los h√°bitos y patrones de sue√Īo y vigilia de un adulto . Cuando hables con tus hijos universitarios sobre el sue√Īo, ten en cuenta la realidad de su biolog√≠a y su madurez emocional. Cuando trabajen con adultos j√≥venes para establecer metas para el sue√Īo, no dejen que el perfecto sea el enemigo del bueno .

Recu√©rdales, no s√≥lo pensar en el sue√Īo a la hora de dormir . Anime a su adolescente que va a la universidad a pensar en el sue√Īo como una parte interrelacionada de todo su d√≠a. Con demasiada frecuencia, muchos de nosotros caemos en la idea de que el sue√Īo es una parte compartimentada de la vida o, peor a√ļn, una pizarra en blanco donde no pasa nada. La realidad es que el sue√Īo afecta todos los aspectos de nuestras vidas: nuestra salud, nuestras habilidades mentales, emocionales e intelectuales, nuestras relaciones. Y la forma en que vivimos durante el d√≠a afecta a la forma en que dormimos. Cuanto antes empiecen nuestros j√≥venes adultos a pensar en el sue√Īo de esta manera, mejor estar√°n.

Por ejemplo, una investigaci√≥n reci√©n publicada sugiere que los adolescentes que siguen una dieta mediterr√°nea pueden obtener mejores notas debido a la influencia positiva que tiene una dieta mediterr√°nea en la calidad del sue√Īo .

Recu√©rdele a su estudiante universitario que comer bien, hacer ejercicio, ser moderado con el alcohol, limitar la cafe√≠na y el az√ļcar, no son s√≥lo buenas pr√°cticas por derecho propio, sino que cada una de ellas tambi√©n ayudar√° a proteger y mejorar el sue√Īo. Y ese mejor sue√Īo ayudar√° a su estudiante universitario a sentirse y desempe√Īarse mejor en todos los aspectos de su vida, desde lo acad√©mico hasta las relaciones sociales y los deportes.

An√≠melos a establecer horarios realistas . Hable con sus hijos sobre su biolog√≠a del sue√Īo, y describa lo que significa ser un Lobo viviendo en un mundo que est√° abrumadoramente configurado para los Osos (el cronotipo medio que se aplica a la mayor√≠a de los adultos). La universidad suele significar una gran mejora con respecto al instituto en cuanto a la hora de empezar las clases. Pero sigue siendo una buena idea que los estudiantes universitarios planifiquen sus horarios matutinos de forma pensativa y realista, teniendo en cuenta sus preferencias individuales en cuanto a la hora de acostarse y de levantarse. Inscribirse en una clase de las 8 a.m. a la que asisten de manera menos perfecta es probable que sea mucho menos valioso que una clase de las 10 a.m. que pueden hacer regularmente. Especialmente en su primer a√Īo o dos, un horario realista y adecuado para dormir puede ayudar a los estudiantes universitarios a adaptarse a la gesti√≥n de sus rutinas por su cuenta, sin poner el list√≥n muy alto, demasiado r√°pido.

Motivarlos a dormir mejor, usando sus propios intereses . La universidad es un momento incre√≠ble para que los j√≥venes descubran y profundicen sus pasiones. Usted sabe mucho sobre lo que motiva e interesa a su hijo en edad universitaria. Dado que el sue√Īo est√° tan conectado a cada parte de la vida, puedes argumentar con fuerza c√≥mo el sue√Īo es importante para lo que m√°s les importa.

¬ŅTienes un atleta? Conc√©ntrate en c√≥mo el sue√Īo mejora el rendimiento f√≠sico y atl√©tico competitivo, incluyendo la velocidad, la potencia y el tiempo de reacci√≥n.

¬ŅTu hijo est√° contemplando la posibilidad de estudiar medicina? Hazles saber c√≥mo el sue√Īo afecta la memoria, el aprendizaje y las habilidades anal√≠ticas.

¬ŅPadre de un dramaturgo o m√ļsico en ciernes? Expl√≠cales c√≥mo el sue√Īo aumenta la creatividad.

Lo que sea que haga tu estudiante universitario, lo har√° mejor, m√°s feliz y con menos estr√©s, cuando tenga suficiente sue√Īo de alta calidad.