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Cómo el trauma puede afectar sus sueños

Si te cuesta dormir después de una experiencia traumática, no estás solo. Casi todos los supervivientes de traumas experimentan algún tipo de problema de sueño, como el insomnio. Pero para la mitad o tres cuartas partes de las personas, son los sueños vívidos los que dificultan el sueño profundo.

Tener flashbacks de eventos traumáticos, también llamados re-experiencias, es un síntoma distintivo del síndrome de estrés postraumático. Para aproximadamente la mitad de los pacientes con TEPT, esos flashbacks ocurren por la noche, mientras duermen. Y estos son más comunes entre los que han servido en el ejército. Por ejemplo, el 53% de los veteranos de Vietnam experimentan vívidas pesadillas, en comparación con sólo el 3% de los civiles.

Algunas personas tienen pesadillas que son réplicas exactas del trauma que experimentaron, y se llaman “pesadillas replicativas”. Otros tienen pesadillas relacionadas con el trauma de forma indirecta o simbólica.

Las pesadillas después de un trauma son diferentes a las pesadillas ordinarias. Pueden ocurrir más temprano en la noche y durante diferentes etapas del sueño que los sueños típicos. También parecen estar relacionadas con la respiración alterada por el sueño: a veces el tratamiento de los problemas respiratorios subyacentes puede ayudar a reducir o incluso eliminar las pesadillas violentas.

Tipos específicos de terapia, como la terapia de ensayo de imágenes y la disociación kinestésica visual, también pueden ayudar con las pesadillas relacionadas con el trauma.

Cualquiera que sea la causa, el trauma y el estrés pueden interrumpir el sueño de muchas maneras. Puede desencadenar la respuesta de lucha o huida de tu cuerpo, aumentando la producción de neurotransmisores que te mantienen despierto y vigilante a la hora de dormir. Pero algunas estrategias simples pueden ayudar.

  • Ajusta tu dormitorio. Crea un espacio para dormir que te haga sentir seguro y te permita dormir bien. Aunque normalmente una habitación oscura es mejor para dormir, considere usar una luz nocturna si tener algo de luz le ayuda a sentirse seguro. Tener a un amigo o familiar en la habitación con usted o cerca también puede ayudarle a relajarse, si es posible.
  • Encuentra formas saludables de desahogarte. Aunque muchos sobrevivientes de traumas se sienten tentados a usar el alcohol o las drogas como una forma de escapar del recuerdo de un evento estresante, ese hábito puede causar más alteraciones del sueño. En su lugar, pruebe el ejercicio, que puede mejorar el sueño-yoga es particularmente relajante. Antes de acostarse, un baño caliente también puede ayudar a relajarse. Evite las noticias o los sitios web que aumenten su ansiedad.
  • Duerme cuando lo necesites, pero no lo fuerces. Puede que descubra que necesita dormir más después de una experiencia traumática, o que se siente somnoliento en diferentes momentos. Las siestas breves o los períodos de descanso durante el día pueden ayudar. Por la noche, si se encuentra despierto, evite que el insomnio se convierta en otro desencadenante de estrés. Salga de la cama y haga una actividad tranquila en otro lugar hasta que se sienta listo para intentar dormir de nuevo.