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Coronavirus y Pesadillas: Por qué las pesadillas pueden ser algo bueno

Aquí hay algo en lo que creo que todos estamos de acuerdo: son tiempos anormales. Así que tendría sentido que pocas personas estén teniendo lo que consideraríamos un sueño “normal” en este momento.

A medida que la pandemia de coronavirus se mueve a finales de abril, una avalancha de nuevas investigaciones está llegando, mirando las formas en que COVID-19 ha impactado en nuestro sueño. El veredicto, según un estudio del Reino Unido: Nos dividimos en dos bandos, los que han perdido completamente el sueño, y los que en realidad están durmiendo más .

Según una nueva encuesta de unos pocos miles de británicos del King$0027s College de Londres, el 62% de la gente se encuentra con la misma cantidad, o incluso más, de sueño que de costumbre.

Puede que ya hayas adivinado lo que hay detrás de la oleada de sueño: la gente está pasando mucho más tiempo en casa. Esas horas fuera del trabajo y la escuela están siendo reemplazadas por un poco más de tiempo en la cama.

Esto también podría ser un buen estímulo para la salud; dormir al menos 7 horas cada noche, según las investigaciones, mejora drásticamente el funcionamiento de nuestro sistema inmunológico.

Por otro lado, la misma encuesta encontró que más del 33% de los encuestados dijeron que su sueño había empeorado en las últimas semanas. ¿La razón? Se les mantiene despiertos hasta altas horas de la noche, preocupados por los problemas financieros causados por el coronavirus. Mucho de esto se deriva de cómo nuestros cuerpos y mentes funcionan naturalmente. Estamos programados para evitar dormirnos cuando nos enfrentamos a un peligro, y las dificultades financieras ciertamente encajan con el molde.

Estas preocupaciones son obviamente comprensibles – y algo con lo que millones de personas aquí en los Estados Unidos están tratando. Si estás buscando algo que te ayude a darte un pequeño empujón antes de dormirte, mira mi spray Sleep Doctor PM; muchos lo usan para dormirse y si se despiertan para volver a dormir. Además, si te lo perdiste la semana pasada, compartí 5 consejos sobre cómo dormir mejor, incluso cuando nuestros horarios han sido completamente desviados.

Al mismo tiempo, un reciente artículo de la CNBC sacó a relucir otro tema: que la pandemia podría estar llevando a sueños y pesadillas más vívidos. Como un psicólogo clínico de la UCLA señaló, esto podría deberse, al menos en parte, a la “incorporación de los sueños”.

Aquí es donde un estímulo que encontramos en nuestra vida diaria se entrelaza con nuestros sueños. Este es un concepto que los científicos han estudiado durante muchos años cuando se trata de cómo los sueños y la memoria están conectados. Tanto las memorias a muy corto plazo (conocidas como residuo del día), como las memorias a más largo plazo (de un período de aproximadamente una semana), a menudo se presentan en los sueños.

Eso puede crear problemas, sin embargo, cuando buscamos la última actualización del coronavirus.

Mucha gente simplemente no puede tener suficientes noticias de COVID-19. Los programas de noticias de la televisión han visto un aumento de los índices de audiencia en las últimas semanas, y los sitios web que cubren el coronavirus están disfrutando de un aumento de tráfico. Lo entiendo, es un evento (con suerte) único en la vida que está afectando a todo el mundo.

Pero quiero subrayar la importancia de no dejar que las noticias sobre el coronavirus consuman tu dieta mediática.

Recuerda, lo que ves y lo que lees puede afectar directamente a lo que estás soñando.

Si te has encontrado luchando con pesadillas relacionadas con el coronavirus, vuelve a una de las bases de las que hablamos: limitar el tiempo que pasas en tus dispositivos móviles a los 90 minutos de irte a dormir. También recomendaría extender esto a ver las noticias duras, al menos en relación con la pandemia, antes de ir a la cama también. Esto te ayudará a relajarte, a dormir mejor y, con suerte, a evitar algunas de esas pesadillas inducidas por el coronavirus.

Y todo esto me lleva a algo que he querido discutir en los últimos meses, pero no he encontrado la forma de mencionarlo en el boletín semanal: las pesadillas pueden ser a menudo algo bueno. Lo sé, probablemente te estés preguntando “¿cómo funciona eso?” Las pesadillas, según los neurocientíficos, nos ayudan a “actuar” como reaccionaríamos en una situación peligrosa de la vida real. En resumen, las pesadillas son un ensayo para nuestros cerebros que nos permiten manejar mejor las situaciones que inducen a la ansiedad en nuestras vidas normales.

Un estudio de finales de 2019 se sumó a esta creencia. Investigadores de la Universidad de Wisconsin y de la Universidad de Ginebra querían saber más sobre cómo reacciona nuestro cerebro a las pesadillas.

En la primera parte del estudio, los investigadores despertarían a 18 voluntarios, que llevaban auriculares para monitorizar la actividad eléctrica en sus cerebros, en medio de la noche y les preguntarían sobre sus sueños. Los investigadores comparaban sus respuestas con la actividad cerebral. Los sueños “aterradores”, según el estudio, activaban dos partes del cerebro: la ínsula, que nos ayuda a evaluar las respuestas emocionales, y la corteza cingulada, que ayuda a nuestro cuerpo a prepararse y reaccionar ante el peligro. Esto se conoce mejor como la respuesta de “lucha o huida”.

La segunda parte del estudio, en la que 89 voluntarios registraron sus sueños en un diario durante una semana, sólo se basó en estos hallazgos. Después de una semana, los investigadores midieron la actividad cerebral de los voluntarios y les mostraron imágenes “angustiosas”. Los voluntarios que informaron tener más pesadillas terminaron mostrando menos respuesta en la amígdala, que es donde se genera nuestra respuesta al miedo. Y además, los voluntarios que tenían pesadillas más frecuentes mostraron más actividad en la corteza prefrontal media, que es una parte del cerebro que ayuda a regular nuestra respuesta al miedo y a las amenazas.

Por supuesto, no deseo que nadie se enfrente a las pesadillas. Pero sí quería señalar este lado bueno, que las pesadillas no son del todo malas para nosotros. Así como correr en el gimnasio nos ayuda a prepararnos para una carrera de 10K, las pesadillas son nuestro campo de entrenamiento emocional y nos ayudan a prepararnos para manejar la adversidad real. Puede que no sea agradable en el momento, pero hay al menos algo bueno que sale de ello.