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Depresi贸n y sue帽o

Sentirse triste de vez en cuando es una parte fundamental de la experiencia humana, especialmente durante los tiempos dif铆ciles o de prueba. Por el contrario, los sentimientos persistentes de tristeza, ansiedad, desesperaci贸n y desinter茅s por las cosas que antes se disfrutaban son s铆ntomas de depresi贸n, una enfermedad que afecta a por lo menos 20 millones de estadounidenses. La depresi贸n no es algo que una persona pueda ignorar o que simplemente desaparezca. M谩s bien, es un trastorno grave que afecta a la forma en que una persona come, duerme, siente y piensa. Se desconoce la causa de la depresi贸n, pero se puede controlar eficazmente con un tratamiento.

La relaci贸n entre el sue帽o y las enfermedades depresivas es compleja: la depresi贸n puede causar problemas de sue帽o y los problemas de sue帽o pueden causar o contribuir a los trastornos depresivos. Para algunas personas, los s铆ntomas de depresi贸n se presentan antes de la aparici贸n de los problemas de sue帽o. Para otros, los problemas de sue帽o aparecen primero. Los problemas de sue帽o y la depresi贸n tambi茅n pueden compartir factores de riesgo y caracter铆sticas biol贸gicas, y las dos condiciones pueden responder a algunas de las mismas estrategias de tratamiento. Los problemas de sue帽o tambi茅n se asocian con enfermedades depresivas m谩s graves.

El insomnio es muy com煤n entre los pacientes deprimidos. Las pruebas sugieren que las personas con insomnio tienen un riesgo diez veces mayor de desarrollar depresi贸n en comparaci贸n con las que duermen bien. Las personas deprimidas pueden sufrir una serie de s铆ntomas de insomnio, entre los que se incluyen la dificultad para conciliar el sue帽o (insomnio de aparici贸n del sue帽o), la dificultad para permanecer dormido (insomnio de mantenimiento del sue帽o), el sue帽o no reparador y la somnolencia diurna. Sin embargo, las investigaciones sugieren que el riesgo de desarrollar depresi贸n es mayor entre las personas que tienen tanto el inicio del sue帽o como el insomnio de mantenimiento del sue帽o.

La apnea obstructiva del sue帽o (AOS) tambi茅n est谩 relacionada con la depresi贸n. En un estudio de 18.980 personas en Europa realizado por el investigador de Stanford Maurice Ohayon, MD, PhD, se encontr贸 que las personas con depresi贸n ten铆an cinco veces m谩s probabilidades de sufrir de respiraci贸n alterada durante el sue帽o (la AOS es la forma m谩s com煤n de respiraci贸n alterada durante el sue帽o). La buena noticia es que el tratamiento de la AOS con presi贸n positiva continua en las v铆as respiratorias (CPAP) puede mejorar la depresi贸n; un estudio realizado en 2007 con pacientes con AOS que utilizaron CPAP durante un a帽o demostr贸 que las mejoras en los s铆ntomas de la depresi贸n eran significativas y duraderas.

En muchos casos, debido a que los s铆ntomas de la depresi贸n se superponen a los s铆ntomas de los trastornos del sue帽o, existe el riesgo de un diagn贸stico err贸neo. Por ejemplo, el humor deprimido puede ser un signo de insomnio, AOS o narcolepsia. El s铆ndrome de las piernas inquietas (RLS), una condici贸n neurol贸gica que causa molestias en las piernas y problemas de sue帽o, tambi茅n se asocia con la depresi贸n. Seg煤n la Fundaci贸n del S铆ndrome de las Piernas Inquietas, aproximadamente el 40% de las personas con SPI se quejan de s铆ntomas que indicar铆an una depresi贸n si se evaluaran sin tener en cuenta un trastorno del sue帽o.

Muchos ni帽os y adolescentes con depresi贸n sufren de problemas de sue帽o…