Saltar al contenido

Embarazo y sueño

Para la mayoría de las mujeres, el embarazo es un momento de gran alegría, emoción y anticipación. Por desgracia, para muchos también puede ser un momento de graves trastornos del sueño, incluso para las mujeres que nunca han tenido problemas para dormir. De hecho, según la encuesta de la Fundación Nacional del Sueño de 1998 Las mujeres y el sueño , el 78% de las mujeres informan de más trastornos del sueño durante el embarazo que en otras ocasiones. Muchas mujeres también informan de que se sienten extremadamente fatigadas durante el embarazo, especialmente durante el primer y tercer trimestre. Teniendo en cuenta las exigencias físicas y emocionales del embarazo y la prevalencia de los trastornos del sueño en las mujeres embarazadas, no es de extrañar que las mujeres embarazadas se cansen tanto.

Una de las razones de la fatiga y los problemas de sueño durante el embarazo son los cambios en los niveles hormonales. Por ejemplo, el aumento de los niveles de progesterona puede explicar en parte el exceso de somnolencia diurna, especialmente en el primer trimestre. Los cambios hormonales también pueden tener un efecto inhibidor sobre los músculos, lo que puede dar lugar a ronquidos y, en las mujeres obesas, aumentar el riesgo de desarrollar apnea del sueño y puede ser en parte responsable de las frecuentes idas al baño durante la noche. Estas interrupciones, así como las causadas por las náuseas y otras molestias relacionadas con el embarazo, pueden dar lugar a una importante pérdida de sueño. Muchas mujeres experimentan insomnio debido a las emociones y la ansiedad sobre el trabajo de parto y el parto, el equilibrio entre la maternidad y el trabajo, o el cambio en la relación con su pareja. Esto es especialmente cierto para las madres primerizas. Para la mayoría de las mujeres, dormir toda la noche se hace aún más difícil una vez que nace el bebé. Es muy importante que las mujeres embarazadas den prioridad al sueño y encuentren estrategias eficaces para controlar sus problemas de sueño lo antes posible en el embarazo.

Varios trastornos del sueño pueden ser causados o empeorados por el embarazo. En un estudio realizado con más de 600 mujeres embarazadas, el 26% informó de síntomas del síndrome de las piernas inquietas (RLS), una afección caracterizada por sensaciones desagradables en las piernas que empeoran por la noche y que se alivian con el movimiento. Otro problema común durante el embarazo es la acidez estomacal, también conocida como enfermedad de reflujo gastroesofágico (ERGE). Un estudio reciente encontró que el 30-50% de las mujeres embarazadas experimentan GERD casi constantemente durante el embarazo. Las mujeres embarazadas también corren el riesgo de desarrollar apnea del sueño, un trastorno en el que la respiración se interrumpe repetidamente durante el sueño. Esto es particularmente cierto en el caso de las mujeres que tienen sobrepeso cuando quedan embarazadas. La apnea del sueño también puede estar asociada con complicaciones durante el embarazo como la hipertensión gestacional, la preeclampsia o el bajo peso al nacer. También se asocia con más somnolencia diurna en comparación con las mujeres que no tienen apnea del sueño durante el embarazo. Si está embarazada y cree que puede sufrir de apnea del sueño, es muy importante que hable con su médico.

La falta de sueño también puede tener un efecto en el parto. Investigadores de la Universidad de California en San Francisco descubrieron recientemente que las mujeres que dormían menos de 6 horas por noche tenían trabajos de parto más largos y eran 4,5 veces más propensas a tener partos por cesárea. Basándose en estos hallazgos, los investigadores recomiendan que los médicos discutan tanto la cantidad como la calidad del sueño con sus pacientes embarazadas como parte de la atención prenatal básica y subrayan la importancia de “dormir para dos”.