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Estrés e insomnio

Estrés e insomnio

La falta de sueño ha sido un problema cada vez más grave en América. Casi un tercio de los adultos estadounidenses dicen que no duermen lo suficiente, y el CDC incluso llegó a calificar la situación de epidemia.

No hay una sola causa detrás de este déficit nacional de sueño, pero el insomnio es un factor determinante. El insomnio es un trastorno del sueño que impide que una persona pueda dormirse cuando quiera (conocido como insomnio de aparición del sueño) y/o permanecer dormida durante la noche (insomnio de mantenimiento del sueño).

Al mismo tiempo, los americanos reportan cantidades significativas de estrés regular. La encuesta anual de la Asociación Psiquiátrica Americana sobre el estrés en América ha encontrado continuamente que las personas describen su estrés como muy por encima de lo que perciben como un nivel saludable.

El hecho de que tanto el estrés como el insomnio sean problemas importantes parece ser más que una coincidencia. Como cualquiera que haya pasado una noche dando vueltas con la pena, la preocupación o la ira sabe, las emociones difíciles pueden tener una relación directa con el sueño. Un creciente número de estudios de investigación respalda esta experiencia anecdótica, al descubrir que todos los tipos de estrés pueden perjudicar la calidad del sueño y que la privación de sueño puede alimentar aún más el estrés y la irritabilidad.

Aunque estas son tendencias preocupantes, la buena noticia es que hay formas de tratar el insomnio y manejar mejor el estrés. La adopción de medidas para abordar estos problemas puede tener efectos positivos en el estado de ánimo y el sueño. Las siguientes secciones cubren los antecedentes clave para que usted pueda estar informado y capacitado para hacer cambios saludables para sentirse y dormir mejor.

¿Puede el estrés causar insomnio?

Se sabe desde hace tiempo que el estrés está relacionado con los problemas de sueño. La mayoría de las personas han experimentado esta conexión en algún momento de su vida en el que circunstancias difíciles pueden haber dificultado el sueño o volver a dormirse después de despertarse por la noche.

Los investigadores han verificado esta relación en un conjunto de estudios sobre diferentes culturas, grupos de edad y tipos de factores estresantes. Por ejemplo, en un estudio realizado en Suecia se comprobó que un entorno de trabajo estresante aumentaba considerablemente el riesgo de episodios de insomnio. En Japón, los empleados con altos niveles de estrés, especialmente cuando trabajaban duro para obtener recompensas limitadas, tenían más probabilidades de desarrollar insomnio, y un estudio en Corea del Sur encontró una fuerte correlación entre el estrés laboral y el insomnio, incluso cuando se controlaban variables como las demandas de trabajo y las recompensas limitadas.

Un estudio de estudiantes universitarios en los Estados Unidos reveló que el estrés de la vida familiar contribuía a aumentar el riesgo de insomnio, y el riesgo era aún mayor cuando se combinaba con el estrés de la presión académica. El estrés puede afectar a los niños, aumentando el riesgo de insomnio como en los adultos. La preocupación por su vida social y escolar puede contribuir a los problemas de sueño de los adolescentes y los jóvenes también.

Aunque no hay escasez de datos experimentales que confirmen la conexión entre el estrés y el sueño, los recientes avances en la ciencia del sueño han ofrecido una comprensión más sólida del “por qué” detrás de esta conexión. Stress