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La comida y el sue√Īo

¬ŅAlguna vez te has preguntado por qu√© algunos alimentos te dan sue√Īo mientras que otros te llevan? ¬ŅA veces te encuentras dormido despu√©s de una gran comida o buscando un bocadillo azucarado cuando est√°s cansado? Adem√°s de darnos alimento, las cosas que comemos y bebemos pueden levantarnos o retrasarnos. Saber c√≥mo afectan los alimentos y las bebidas al cuerpo puede ayudar a mantenerte alerta durante el d√≠a y evitar la agon√≠a del insomnio por la noche.

  • Comidas para dormir y recogidasCiertos alimentos contienen un amino√°cido llamado tript√≥fano que causa somnolencia. Los carbohidratos hacen que el tript√≥fano est√© m√°s disponible para el cerebro, por lo que las comidas ricas en carbohidratos pueden provocar somnolencia. Las prote√≠nas de los alimentos que comemos son los componentes b√°sicos del tript√≥fano, por lo que el mejor tentempi√© para la hora de dormir es el que contiene tanto un carbohidrato como prote√≠nas, como el cereal con leche, la mantequilla de cacahuete en una tostada o el queso y las galletas.
  • P√≠ldora para dormir de la naturalezaLa melatonina es una hormona natural que regula la somnolencia. Se fabrica en el cerebro convirtiendo el tript√≥fano primero en serotonina y luego en melatonina, que es secretada por la noche por la gl√°ndula pineal en el cerebro para inducir y mantener el sue√Īo. La evidencia cient√≠fica muestra poco o ning√ļn beneficio de la melatonina para mejorar el sue√Īo. A√ļn as√≠, los suplementos de melatonina se utilizan ampliamente como ayudas para el sue√Īo.
  • El Post-Lunch DipAlgunas personas experimentan una pausa temporal en el estado de alerta por la tarde. Esto se conoce como la salsa post-almuerzo. Una gran comida puede hacer que una persona se sienta somnolienta, especialmente si es rica en carbohidratos, pero la salsa post-almuerzo es una funci√≥n de nuestros ritmos circadianos. Naturalmente nos sentimos cansados en dos momentos diferentes del d√≠a: alrededor de las 2:00 AM y las 2:00 PM. Es este descenso natural de la atenci√≥n lo que es principalmente responsable del descenso despu√©s del almuerzo.
  • Cafe√≠naCuatro de cada cinco adultos en Estados Unidos consumen al menos una porci√≥n de caf√©, t√©, refresco u otra bebida con cafe√≠na cada d√≠a, seg√ļn la encuesta de la NSF de 2005 Dormir en Am√©rica . La cafe√≠na es un estimulante que funciona bloqueando la acci√≥n de las hormonas del cerebro que nos hacen sentir somnolientos. Una fuerte dosis de cafe√≠na puede estimular la mente por un corto tiempo, y luego causar un choque de alerta a medida que el efecto desaparece. La mejor manera de beneficiarse del efecto estimulante de la cafe√≠na es consumir peque√Īas cantidades con frecuencia a lo largo del d√≠a. Tenga cuidado de no consumir la cafe√≠na demasiado cerca de la hora de acostarse, ya que su efecto puede persistir durante varias horas.
  • Bebidas energ√©ticas: ¬ŅAyuda o exageraci√≥n?Bas√°ndose √ļnicamente en las campa√Īas publicitarias, se podr√≠a pensar que las bebidas energ√©ticas tienen el poder de convertir a los hombres mortales en superh√©roes. En realidad, la mayor√≠a de las bebidas energ√©ticas est√°n hechas con cafe√≠na, amino√°cidos esenciales y un mont√≥n de az√ļcar. En lugar de darle alas, estos ingredientes pueden aumentar la somnolencia despu√©s de un efecto inicial de alerta de corta duraci√≥n. No hay ninguna bebida m√°gica en el mercado que le permita escatimar el sue√Īo de forma segura. La √ļnica forma efectiva de combatir la fatiga es dormir adecuadamente de forma regular.
  • Alcohol: ¬ŅSedante o ladr√≥n del sue√Īo?Muchas personas usan cerveza, vino u otras bebidas alcoh√≥licas a la hora de acostarse para ayudarles a conciliar el sue√Īo. Esto es desafortunado considerando que el alcohol es una pobre ayuda para dormir. El alcohol puede ayudarle a relajarse y a dormirse a corto plazo, pero puede interrumpir el sue√Īo a lo largo de la noche. Tambi√©n evita que entre en las etapas m√°s profundas del sue√Īo, lo que puede hacer que se despierte sinti√©ndose todav√≠a cansado a pesar de haber…