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La enfermedad de Parkinson y el sueƱo

La enfermedad de Parkinson es un trastorno del sistema nervioso central que causa una pĆ©rdida de cĆ©lulas en la parte del cerebro que controla el movimiento. Las personas con la enfermedad de Parkinson experimentan una serie de sĆ­ntomas, incluyendo temblores, rigidez, lentitud de movimientos y problemas de equilibrio y coordinaciĆ³n. TambiĆ©n pueden tener problemas de memoria, depresiĆ³n y problemas de sueƱo. La enfermedad de Parkinson es tanto crĆ³nica como progresiva, lo que significa que una vez que se produce no desaparece y los sĆ­ntomas generalmente empeoran con el tiempo; la tasa o velocidad de progresiĆ³n es diferente de una persona a otra.

La enfermedad de Parkinson puede ser idiopĆ”tica, lo que significa que ocurre sin causa conocida. En este caso, probablemente se desarrolla por alguna interacciĆ³n entre los genes de una persona y su entorno. TambiĆ©n puede ser secundaria, ocurriendo como resultado de otra enfermedad, la exposiciĆ³n a ciertas drogas, o como resultado de un traumatismo craneal repetido. SegĆŗn la FundaciĆ³n para la Enfermedad de Parkinson, entre el 15 y el 25 por ciento de las personas con Parkinson tienen un pariente con la enfermedad, lo que sugiere que para algunas personas puede ser hereditaria. La edad tambiĆ©n es un factor de riesgo, ya que las personas mayores son mĆ”s propensas a desarrollar la enfermedad de Parkinson que los jĆ³venes, segĆŗn el Instituto Nacional de Trastornos NeurolĆ³gicos y ApoplejĆ­a de los Institutos Nacionales de Salud. La exposiciĆ³n a las toxinas tambiĆ©n puede desempeƱar un papel, pero no se comprende bien la naturaleza de ese papel.

Los problemas de sueƱo pueden ser un signo temprano de la enfermedad de Parkinson, incluso antes de que los sƭntomas motores hayan comenzado. Algunos de los problemas de sueƱo mƔs comunes en los pacientes de Parkinson incluyen:

  • Insomnio
  • Somnolencia diurna excesiva
  • Pesadillas
  • Ataques de sueƱo (un episodio involuntario repentino de sueƱo)
  • Trastorno de conducta del sueƱo REM (representaciĆ³n de sueƱos durante el sueƱo)
  • Trastorno del movimiento periĆ³dico de las piernas (PLMD)
  • SĆ­ndrome de piernas inquietas (RLS)
  • Apnea del sueƱo
  • Nocturia (micciĆ³n nocturna frecuente)

Un estudio reciente de investigadores de la UCLA encontrĆ³ una asociaciĆ³n entre la enfermedad de Parkinson y la narcolepsia, un desorden causado por la incapacidad del cerebro para regular normalmente los ciclos de sueƱo/vigilia. El estudio revelĆ³ que tanto los pacientes con enfermedad de Parkinson como los que padecen narcolepsia muestran una pĆ©rdida de cĆ©lulas de orexina/hipocretina (Hcrt) en el cerebro y que la pĆ©rdida de cĆ©lulas Hcrt se correlaciona con la gravedad de la EP. Sin embargo, no hay razĆ³n para creer que los pacientes con narcolepsia tengan un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad de Parkinson. SegĆŗn el autor del estudio Jerry Siegel, PhD, profesor de psiquiatrĆ­a y ciencias del biocomportamiento en el Instituto Semel de Neurociencia y Comportamiento Humano de la UCLA, la causa de la pĆ©rdida de cĆ©lulas de hipocretina en el Parkinson es probable que sea muy diferente de la causa de esta pĆ©rdida de cĆ©lulas en la narcolepsia.

TambiĆ©n puede haber una conexiĆ³n entre el trastorno de conducta del sueƱo REM (conductas que actĆŗan en los sueƱos durante el sueƱo) y el subsiguiente desarrollo de la enfermedad de Parkinson. En un estudio, los investigadores descubrieron que hasta el 75% de los pacientes con trastorno de conducta del sueƱo REM desarrollaron un trastorno parkinsoniano, presumiblemente la enfermedad de Parkinson. AdemĆ”s, las personas con enfermedad de Parkinson corren un mayor riesgo de padecer el sĆ­ndrome de las piernas inquietas (RLS) y el trastorno del movimiento periĆ³dico de las piernas, dos condiciones que pueden perturbar gravemente el sueƱo. Sin embargo, no hay pruebas de que el RLS o el PLMD sean factores de riesgo para la enfermedad de Parkinson.

AdemĆ”s de los problemas de sueƱo, las personas con la enfermedad de Parkinson…