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Luz, sueño y niños en edad escolar: Una relación compleja

La luz es una de las señales más poderosas de nuestro entorno, regulando el reloj interno del cerebro y afectando nuestros patrones de sueño, salud, humor y más.

Nuestro reloj interno, también llamado ritmo circadiano, utiliza la luz para mantener nuestros cuerpos en sincronía con los patrones de día y noche del mundo exterior. Por la mañana, la luz del sol señala al reloj (y, a su vez, a muchos procesos en todo el cuerpo) que “se despierte”. A medida que el día avanza hacia el atardecer, la retirada de la luz nos permite prepararnos para el sueño permitiendo la liberación de químicos como la melatonina.

Es particularmente importante que los niños y adolescentes duerman lo necesario para sentirse alerta y productivos durante la jornada escolar, así como para su salud en general.

Cómo y cuándo la luz impacta en el estado de alerta

Como el cerebro está preparado para responder al sol, la luz que imita la luz del sol tiene el mayor potencial de afectar el sueño y el comportamiento. Esto sucede cuando:

  • La luz tiene una alta iluminancia, una medida similar al brillo y se mide en una unidad llamada lúmenes, similar a la luz solar natural plena, y/o
  • La luz es rica en azul, contiene longitudes de onda cortas, medidas en una unidad llamada Kelvin (K). La luz de longitud de onda corta aparece como luz azul, o luz “fría” y tiene una temperatura de color superior a 3200-4000K. La luz de mayor longitud de onda aparece como rojiza o “cálida” y tiene una temperatura de color inferior a 3200.

En casa, en la escuela y en el trabajo, es posible aprovechar el poder de la luz para promover un sueño saludable, para aumentar la productividad y para mejorar el bienestar general. Tanto la luz natural como la artificial pueden promover el buen sueño si trabajan con los patrones naturales del reloj interno .

La falta de luz solar a primera hora del día confunde el reloj interno de tu cuerpo, es como una mini forma de jet lag. Al mismo tiempo, la reducción de la exposición a la luz azul en las tardes permite que el reloj interno nos haga dormir bien.

Niños de la luz y de la escuela

Si los estudiantes empiezan la escuela sin exposición a la luz solar, puede dificultar su capacidad para dormirse por la noche porque el reloj interno carece de su señal más vital.Pueden surgir retos similares para los estudiantes en aulas con poca o ninguna luz solar natural, o en aulas poco iluminadas.

Estudios de adolescentes encontraron que aquellos que usaban gafas filtrantes de luz azul por la mañana se acostaban más tarde y dormían menos en general que aquellos que no usaban gafas filtrantes de luz azul.

El tipo correcto de luz en las aulas también tiene el potencial de ayudar a los estudiantes a aprender. Sabemos que un mejor sueño lleva a una mejora de la memoria, la concentración, las interacciones sociales y más. Pero un campo de investigación más reciente está explorando cómo la luz puede influir directamente en el aprendizaje, no sólo a través de un mejor sueño, sino activando el cerebro durante el tiempo de clase .

Las preguntas que se están investigando en este campo incluyen:

  • ¿Ciertas luces mejoran la percepción, la concentración y la velocidad de trabajo de los estudiantes?
  • ¿Es cierta iluminación mejor para la interacción social y el trabajo en colaboración?
  • ¿Cuál es el diseño óptimo para que los edificios escolares y las aulas aprovechen la luz natural y las vistas de los espacios verdes?

Una idea que se está probando es el uso de “iluminación dinámica”, es decir, iluminación con diferentes ajustes que pueden ser cambiados por el profesor a lo largo del día dependiendo de la tarea en la que estén involucrados los estudiantes. Esto tiene sentido, dado el poder de la luz con respecto al reloj interno y el comportamiento.